Astronomie

Zwarte gaten zijn zo goed als onzichtbaar voor het blote oog. Dit is echter geen probleem voor de infraroodtelescoop WISE. In infrarood licht zijn zwarte gaten namelijk veel beter te zien. Zo goed zelfs, dat WISE al miljoenen kandidaat-zwarte gaten heeft ontdekt. In een nieuw persbericht blikt NASA terug op de succesvolle WISE-missie. “Dankzij WISE vonden wetenschappers veel verborgen objecten”, vertelt wetenschapper Hashima Hasan, die meewerkte aan het WISE-programma. “Denk aan supermassieve zwarte gaten, heldere sterrenstelsels, asteroïden en de koudste sterren.

Op vrijdag is een bijzonder natuurverschijnsel te zien: de zogeheten blauwe maan. Een blauwe maan is de tweede volle maan in één kalendermaand. De benaming blauwe maan komt van het Engelse begrip blue moon. In het Engels bestaat ook een uitdrukking once in a blue moon, ofwel iets wat maar zelden gebeurt. In het Nederlands komt de uitdrukking ‘een blauwe maandag’ voor, wat zoveel betekent als heel even of heel af en toe. Het is volgens astronomen niet exact duidelijk waar de benaming blue moon vandaan is gekomen. Sommigen denk dat Schotse sterrenkundigen in de vijftiger jaren voor het eerst een tweede volle maan zagen, die blauw was. Dat bleek te maken te hebben met vervuiling van de atmosfeer door een bosbrand in het Canadese Alberta.

De Amerikaanse ruimtetelescoop Wise heeft miljoenen tot nu toe onbekende zwarte gaten in de kosmos gevonden, zo heeft de NASA vandaag meegedeeld. In totaal repertorieerden de wetenschappers 2,5 miljoen actieve en extreem massarijke zwarte gaten, tot afstanden van meer dan tien miljard lichtjaar. Ongeveer twee derde van deze objecten zijn tevoren nooit waargenomen omdat stof hun zichtbaar licht blokkeert.

Voor de allereerste keer heeft Kepler een dubbelster ontdekt waar meerdere planeten omheen draaien. Het systeem bevindt zich op zo’n 4900 lichtjaar van de aarde en bestaat uit twee sterren en twee planeten. Bijna een jaar geleden ontdekten wetenschappers voor het eerst een planeet die om twee sterren heendraaide. Deze planeet had dus – net als de fictieve planeet waar Star Wars’ Luke Skywalker van afkomstig is – twee zonnen. Nu is voor het eerst bewezen dat rondom twee zonnen ook meerdere planeten kunnen ontstaan.

Website en/of domeinnaam united-lightworkers.be te koop. Meer info

enfrdees