Astronomie

De ruimtetelescopen Hubble en Spitzer plus gravitationele lenzen hebben astronomen toegelaten het vrijwel zeker tot nu verst verwijderde sterrenstelsel te zien, zo heeft het Amerikaanse ruimtevaartbureau NASA gemeld. Het door de ruimtetelescopen opgevangen licht begon te schijnen toen ons 13,7 miljard jaar oud universum juist 500 miljoen jaar jong was of 3,5 procent van zijn huidige leeftijd had. Anders gezegd: het deed er ongeveer 13,2 miljard jaar over om ons te bereiken. Het sterrenstelsel was minder dan 200 miljoen jaar oud toen het is gespot.

Ooit dacht men dat planeten zich niet konden vormen rond dubbelsterren. In 2011 stonden astronomen versteld toen Kepler een planeet in een dubbelsterstelsel had gevonden. Op zo’n planeet moet sprake zijn van een dubbele zonsondergang en zonsopkomst, net als op de fictieve planeet Tatooine uit de film Star Wars. Kepler-47 heeft minstens twee planeten, die rond het sterrenkoppel cirkelen. Kepler-47 is het eerst waargenomen planetenstelsel met meerdere sterren én meerdere planeten. Het stelsel werd afgelopen maand ontdekt door het Kepler Space Observatory. De buitenste van de planeten, Kepler-47c, is een gasreus die een baan beschrijft binnen de bewoonbare zone van de sterren. Omdat de meeste sterren dubbel zijn, is de ontdekking van een stelsel met meerdere planeten bij een dubbelster belangrijk voor theorievorming over hoe planeten ontstaan.

De Europese Zuidelijke Sterrenwacht heeft een foto gemaakt van de scherpe potloodnevel. 11.000 jaar geleden vond er een supernova-explosie plaats. De potloodnevel is een klein overblijfsel van deze energierijke explosie. Nog nooit van de potloodnevel gehoord? Zo gek is dat niet, want NGC 2736 bevindt zich in het zuidelijke sterrenbeeld Zeilen. Dit betekent dat dit sterrenbeeld niet zichtbaar is in de Benelux.

Hoeveel broeiplaatsen voor leven zijn er in het heelal? In traditionele modellen gaan wetenschappers uit van de Goldilocks zone rondom een ster. Op planeten in de Goldilocks zone is het warm genoeg dat ijs smelt, maar is het niet te warm dat water verdampt. De aarde bevindt zich in de Goldilocks zone van de zon. Maar is de Goldilocks zone wel altijd toepasbaar? Nee, zeggen wetenschappers van de universiteit van Aberdeen. Ook buiten de Goldilocks zone is leven mogelijk. Een nieuw wetenschappelijk model van de Schotse wetenschappers houdt niet enkel en alleen rekening met de Goldilocks zone, maar kijkt ook naar andere factoren. Hierdoor worden de kansen vergroot dat een ander planetenstelsel een ‘leefbare’ planeet huisvest.

Japanse onderzoekers hebben een vreemde moleculaire gaswolk ontdekt in het centrum van de Melkweg, zo’n 30.000 lichtjaar bij de aarde vandaan. De gaswolk heeft de vorm van een krulstaart van een varken. De krulstaartvormige gaswolk ontspringt op een punt waar de banen van twee andere grote moleculaire wolken samenkomen. Wetenschappers vermoeden dat de krulstaatvorm wordt gevormd doordat de wisselwerking van de magnetische velden van de twee gaswolken.

De atmosferen van planeten kunnen veranderen door meteoroïden. Dit beweren wetenschappers van de universiteit van Boston. Wanneer een meteoroïde door een atmosfeer reist, dan veranderen lichte elementen (bijv. koolstofdioxide, zuurstof en stikstof) in zwaardere, exotische elementen als magnesium, silicium en ijzer. Er zijn meerdere manieren waarop meteoroïden de atmosfeer kunnen ‘vervuilen’. De inslag van een meteoroïde kan ervoor zorgen dat een element als zuurstof uit elkaar valt en vervalt. Een andere mogelijkheid is dat meteoroïden zelf zware metalen bij zich dragen, die in de atmosfeer van een planeet terecht komen tijdens de verhitting van het object.

De zon wordt langzaam wakker. Hierdoor zien we steeds vaker spectaculaire gebeurtenissen op het oppervlak van de zon. NASA’s Solar Dynamics Observatory heeft een nieuwe video gemaakt waarop te zien is hoe de zon grote hoeveelheden gas de ruimte in slingert. Op de video is te zien hoe een filament instort en vervolgens explodeert. Een filament is een lange magnetische structuur, hoog boven het oppervlak van de zon. Een filament is gevuld met koud plasma. Omdat een filament kouder is dan de chromosfeer van de zon, ziet het er vanaf de aarde uit als een donkere slang op de zon.

Website en/of domeinnaam united-lightworkers.be te koop. Meer info

enfrdees