Astronomie

Vreemde verschijnselen lijken vaker en dichterbij voor te komen. Eerder deze week meldingen hierover in Frieslanden nu werd een deel van Zweden opgeschrikt. Het neerstorten van een oranjekleurige orb wordt door sommige Zweedse kranten omschreven als een scene uit de film Armageddon. Er is iets mysterieus naar beneden gestort in de Zweedse provincie Värmland (een klein gebied wat de naam warmland kreeg omdat het een eigen microklimaat heeft wat aan de warme kant is vergeleken met de omgeving). De hulpdiensten kregen talloze telefoontjes van verontruste burgers die zeiden dat ze een vuurbal hadden zien exploderen in de lucht.

Hubble heeft zeven zeer primitieve sterrenstelsels waargenomen die meer dan dertien miljard jaar oud zijn. Eén van de sterrenstelsels gaat wellicht de boeken in als de oudste ooit: we zien het stelsel op de foto zoals het er 380 miljoen jaar na de oerknal uitzag. En daarmee komt Hubble wel heel dicht bij de allereerste sterren die in ons heelal ontstonden, in de buurt. Wij zien de zeven sterrenstelsels die Hubble nu heeft vereeuwigd, zoals deze er 350 tot 600 miljoen jaar na de oerknal – die vond ongeveer 13,7 miljard jaar geleden plaats – uitzagen. Het licht dat de sterrenstelsels toen uitzonden, arriveert namelijk nu pas op aarde.

Morgenavond kunnen we – bij helder weer – genieten van heel wat vallende sterren: de meteorenzwerm Geminiden piekt. Maar het lijkt erop dat het universum ons een bonus geeft: wetenschappers verwachten dat donderdag ook een nieuwe meteorenzwerm acte de présence geeft en per uur voor zo’n dertig vallende sterren extra zorgt. We meldden het eerder deze week al: de laatste meteorenzwerm van 2012 piekt in de nacht van donderdag op vrijdag. Bij helder weer zijn er mogelijk wel meer dan honderd lichtstreepjes per uur waar te nemen. Maar NASA meldt nu dat het daar mogelijk niet bij blijft. Het is heel goed mogelijk dat een tweede, nieuwe meteorenzwerm in deze nacht ook van zich laat spreken.

Op zeven planeten in ons sterrenstelsel zou leven mogelijk zijn. Dat ontdekten wetenschappers die een catalogus met alle levensvatbare planeten hebben samengesteld. Vorig jaar stonden er slechts twee planeten op de lijst, maar het voorbije jaar zijn er vijf nieuwe kanshebbers ontdekt. De catalogus bestaat intussen één jaar en telt al zeven planeten waar leven mogelijk is. Wetenschappers bestudeerden bijna 900 exoplaneten - planeten die rond een andere ster draaien dan onze zon - en hebben nog een lijstje met ruim 2.500 planeten om te onderzoeken.

De hoeveelheid zwaveldioxide in de bovenste laag van de atmosfeer van Venus schommelt sterk, zo blijkt wel nadat astronomen deze zes jaar met behulp van de Venus Express bestudeerden. En dat zou zomaar het directe gevolg kunnen zijn van vulkanische erupties op de planeet. Dat op Venus vulkanen voorkomen, is geen geheim. Maar zijn ze ook nog actief? Daar konden onderzoekers het lange tijd niet over eens worden. Het bewijs voor actieve vulkanen stapelt zich de laatste jaren echter op. Zo wees een analyse van straling van het oppervlak van Venus er enige tijd geleden op dat recent nog lava over de hellingen van één van de vulkanen op Venus rolde.

Astronomen hebben in de Paardenkopnevel het molecuul C3H+ aangetroffen. Het maakt deel uit van de koolwaterstoffen en is een belangrijk bestanddeel van olie en gas. Het is voor het eerst dat het molecuul in de ruimte is ontdekt. Onderzoekers ontdekten het molecuul toen ze de nevel met behulp van een radiotelescoop afspeurden in een poging de chemische samenstelling ervan te achterhalen. Dat lukte ze in vrij korte tijd, dankzij recente technische verbeteringen aan de telescoop. “Eerder zou zo’n omvangrijke onderneming zeker een jaar geduurd hebben,” vertelt onderzoeker Arnaud Belloche. “Nu kunnen we de metingen in een week tijd afronden.”

Curiosity schiet heel wat kiekjes van Mars. Aan ons aardbewoners de schone taak om die aan elkaar te plakken en de mooiste panoramafoto’s van de rode planeet te vervaardigen. Stuart Atkinson neemt die taak heel serieus en levert een prachtig panorama af. Op de foto schittert de rand van de Gale-krater. De foto bestaat uit 34 afzonderlijke foto’s die Atkinson zorgvuldig aan elkaar plakte.

Website en/of domeinnaam united-lightworkers.be te koop. Meer info

enfrdees