Astronomie

Wetenschappers hebben ontdekt dat zich rond de ster Vega waarschijnlijk een asteroïdengordel bevindt. En in die gordel verstoppen zich wellicht meerdere planeten. Onderzoekers in dienst van NASA en ESA trekken die conclusie nadat ze Vega met behulp van de Herschel- en Spitzer-telescoop bestudeerden. De telescopen detecteerden infraroodlicht dat werd afgegeven door warm en koud stof dat zich in duidelijke banden om Vega bevindt.

Een planeet in een wijd dubbelstersysteem heeft het allesbehalve gemakkelijk, zo suggereert nieuw onderzoek. Deze planeten kunnen op een gegeven moment zelfs door de sterren uit het systeem, zo de ruimte in geslingerd worden. Onze planeet draait om één ster: de zon. Maar heel veel sterren in het heelal zijn niet zo eenzaam en maken deel uit van een dubbelstersysteem. Hierbij cirkelen ze om elkaar heen. Soms zijn de afstanden tussen deze twee sterren vrij groot en kunnen rond één ster of zelfs rond beide sterren planeten ontstaan. Maar die planeten staat een zwaar leven te wachten: ze ondervinden nogal wat hinder van het broertje van hun ster.

Astronomen van de Europese Zuidelijke Sterrenwacht (ESO) hebben voor de eerste keer een planeet waargenomen die geboren wordt, op 450 lichtjaren van de aarde. De astronomen waren een nieuwe ster aan het bestuderen, en merkten daarbij op dat rond die ster zich planeten aan het vormen zijn. Die evolutie werd nooit eerder waargenomen. Grote gasreuzen lijken een kloof te dichten in het materiaal rond de ster. Ze gebruiken de zwaartekracht om materiaal te verzamelen uit de buitenste ring rond de ster, die zo de ster helpen groeien.

De Cassini-ruimtesonde heeft geen vuurwerk nodig. Saturnus en haar manen vormen één grote lichtshow voor de ruimtesonde. Op nieuwe foto’s zien we o.a. de turbulente atmosfeer van de ringenplaneet. De eerste foto toont de planeet Saturnus vanuit een bijzonder perspectief. De schaduwen van de ringen en de maan Mimas (links van de schaduw; nabij de zuidpool) zijn goed te herkennen. Wie goed kijkt, ziet bovenaan de foto een klein wit stipje. Dit is Janus, één van de zestig manen van Saturnus.

Als we enkele toonaangevende wetenschappers mogen geloven, zullen astronomen volgend jaar de eerste 'Aarde' buiten ons eigen zonnestelsel ontdekken. Dat werd vandaag meegedeeld aan space.com. Het is van 1995 geleden dat wetenschappers de eerste planeet buiten ons zonnestelsel hebben ontdekt. Sindsdien zijn daar meer dan 800 bijgekomen. Een cataloog van de speciale Kepler-telescoop van de NASA heeft daarbovenop nog meer dan 2.300 potentiële kandidaten aangevlagd. Mikko Tuomi van de Universiteit van Hertfordshire schat 'voorzichtig' dat er in onze Melkweg alleen al 200 miljard sterren kunnen zijn met minstens 50 miljard planeten. Als 1 op 10.000 op onze Aarde gelijkt, komen we op 5.000.000 dergelijke exoplaneten.

Misschien niet zo vreemd dat de meeste zaken betreffende Mars zijn omgeven door een waas van geheimzinnigheid. Stel dat er daar inderdaad een goudvoorraad ligt die de hele wereldeconomie potentiëel dus op z'n kop zou kunnen zetten. Scott Waring van Ufo Sightings Daily kwam gisteren bij toeval tot de ontdekking dat er zich wellicht grote goudvoorraden op Mars bevinden. Hij was bezig met het verkennen van Mars via Google Earth en kwam toen tot zijn verbazing een locatie tegen die letterlijk blinkt van het goud. Wij hebben de proef op de som genomen en inderdaad als je de coördinaten intoetst die hij opgeeft in Google Earth (82° 3'2.24"S 76° 6'3.14"W), dan komt het volgende beeld tevoorschijn:

Het is nog vroeg, maar ruimtetelescoop Hubble trakteert ons nu al op een mooi kiekje voor de feestdagen. De telescoop maakte een adembenemende foto van de zeer feestelijke nevel NGC 5189. Een gepaster cadeau had de telescoop ons voor de kerstdagen niet kunnen geven, zo stelt NASA. “De intrigerende structuur van deze heldere gasnevel lijkt op een feestornament van geblazen glas, dat omstrengeld wordt door een gloeiend lint.” NGC 5189 is een planetaire nevel. Welbeschouwd is het een schil van gas die geproduceerd wordt door een ster die zich aan het einde van zijn leven bevindt. De stervende ster geeft een groot deel van zijn buitenste materiaal af.

Website en/of domeinnaam united-lightworkers.be te koop. Meer info

enfrdees