Astronomie

De zon verandert deze week in een kosmische ‘ring van vuur’. De ringvormige zonsverduistering die aanstaande vrijdag plaatsvindt, zal te zien zijn vanuit delen van Australië en de Zuidelijke Grote Oceaan. Op het hoogtepunt van de zonsverduistering zal 95 procent van de zon worden afgedekt door de maan. Papoea-Nieuw-Guinea, de Salomonseilanden, West-Australië, het Noordelijk Territorium en Queensland liggen in de baan van de zonsverduistering. Inwoners van andere delen van Australië, de zuidelijke Filipijnen, de eilanden van Hawaï en het oosten van Indonesië krijgen een gedeeltelijke zonsverduistering te zien.

Rond de volle maan zijn soms zogeheten maanhalo’s te zien. Een halo is een diffuus lichtschijnsel en heeft vaak een voorspellende betekenis. Een kring om de zon of maan is vaak een voorbode van een weersverslechtering. Op maandag zag Darryl Luscombe uit Sointula in de Canadese provincie Brits-Columbia een vreemd exemplaar. De halo die hij opmerkte was niet cirkelvormig, maar elliptisch. “Ik heb volgens mij nog nooit een elliptische halo rond de maan gezien,” zei Luscombe. “Ik keek naar boven en bleef er een minuut lang naar staren. Vervolgens rende ik naar binnen om mijn fototoestel te pakken. Ik kon het verschijnsel vastleggen voordat het verdween.”

exoplaneten

Sterrenkundigen zeggen op basis van nieuwe schattingen dat er alleen al in de Melkweg meer dan 100 miljard aardachtige planeten kunnen bestaan waar leven mogelijk is. Onderzoekers hebben een nieuwe methode ontwikkeld om planeten te vinden die in de zogeheten bewoonbare zone om hun ster draaien. Op dit moment zijn dergelijke planeten moeilijk te vinden omdat ze in verhouding tot hun ster betrekkelijk klein zijn. Wetenschappers van de Universiteit van Auckland in Nieuw-Zeeland stellen dat kleinere aardachtige planeten in de bewoonbare zone van andere zonnestelsels kunnen worden opgespoord door de techniek gravitationele microlensing te combineren met de data van een ruimtetelescoop.

Astronomen ontdekken gigantisch nieuw sterrenstelsel

Wetenschappers hebben met behulp van de LOFAR-telescoop een gigantisch nieuw sterrenstelsel ontdekt. Als het stelsel met het blote oog zichtbaar was, zou het groter zijn dan de volle maan. De onderzoekers deden onderzoek naar de hele noordelijke hemel. Tijdens dit onderzoek stuitten ze op een enorme, onbekende bron van materiaal dat tientallen miljoenen tot honderden miljoenen jaren geleden uit het centrum van een sterrenstelsel is weggeslingerd. Het materiaal strekt zich nu uit over een afstand van miljoenen lichtjaren. Het stelsel is een zogenoemd Giant Radio Galaxy (GRG). Dit zijn extreem grote radiostelsels die of heel krachtig of heel oud zijn.

hubble6

Hubble heeft wetenschappers een handje geholpen bij het dateren van een zeer oude ster. En dat leidt tot een verrassende conclusie: de ster zou zo’n 14,5 miljard jaar oud zijn: net ietsje ouder dan het 13,8 miljard jaar oude heelal, dus! De ster is niet nieuw voor de wetenschap. In het jaar 2000 dateerden astronomen de ster ook al. Toen kwamen ze uit op een leeftijd van zestien miljard jaar (met een onzekerheidsmarge van twee miljard jaar). Het zette de wetenschap op zijn kop. “Misschien zit de kosmologie fout, of de stellaire fysica of klopt de afstand tot de ster niet,” stelt onderzoeker Howard Bond.

komeet

Het ziet ernaar uit dat de komeet Pan-STARRS de komende dagen een spectaculaire show gaat weggeven. Naar verwachting wordt de komeet de komende dagen steeds helderder en wordt deze tegen het weekend zelfs ongeveer net zo helder als de sterren in de Grote Beer. De komeet C/2011 L4 (Pan-STARRS) werd in juni 2011 ontdekt en direct vermoedden astronomen dat deze voor een spectaculaire show zou kunnen gaan zorgen. Begin dit jaar sloeg de twijfel echter toe: de komeet bleek niet zo helder te zijn als verwacht en de kans dat deze begin maart goed zichtbaar zou zijn, leek enorm af te nemen.

stralingsgordels

NASA heeft met behulp van de Van Allen-sondes een hele verrassende ontdekking gedaan. De sondes zijn bedoeld om de twee stralingsgordels rondom de aarde te bestuderen, maar ontdekten dat er in plaats van twee, drie zijn! Het had niet veel gescheeld of deze derde stralingsgordel was aan de aandacht van de onderzoekers ontsnapt. Normaal gesproken duurt het namelijk wel enkele maanden voor satellieten zoals de Van Allen-sondes na hun lancering daadwerkelijk actief worden. Ze worden vaak eerst uitvoerig getest. Maar onderzoekers besloten de Van Allen-sondes drie dagen na lancering al te activeren. 

Website en/of domeinnaam united-lightworkers.be te koop. Meer info

enfrdees