Astronomie

Wetenschappers hebben in het sterrenbeeld Cygnus een planeet ontdekt die qua maat en samenstelling erg lijkt op onze aarde. Dat is  bekendgemaakt in het wetenschappelijke tijdschrift Nature. Kepler-78b bevindt zich zo'n 400 lichtjaren bij ons vandaan en heeft ongeveer dezelfde dichtheid als de aarde wat erop duidt dat hij voornamelijk bestaat uit steen en ijzer. Voor wie denkt dat het een ideale uitwijkmogelijkheid zou kunnen zijn voor wanneer we onze eigen planeet naar de knoppen hebben gekregen, hebben we slecht nieuws. De planeet bevindt zich immers op minder dan anderhalf miljoen kilometer van zijn ster.

Dat planeten om Zonnen draaien weet iedereen. Hoe planeten om de Zonnen draaien, dat weten maar weinig mensen. Een Zon is net zo min stationair als een planeet. Dat wil zeggen, Zonnen bewegen buiten om hun eigen as ook zelf door het universum, de planeten om een Zon draaien mee. Hoe dit werkelijk uitziet wordt niet vaak getoond maar de volgende prachtige animaties maken het heel erg duidelijk.  Mensen die menen dat de veronderstelde weg van Zon en planeten niet klopt zijn welkom om hun visie erop te geven!

Tijdens de volle maan later deze maand wordt een optische illusie zichtbaar die mensen al sinds de tijd van Aristoteles voor een raadsel stelt. De maan lijkt een stuk groter te zijn naarmate deze zich dichter bij de horizon bevindt dan wanneer deze hoger aan de hemel staat.Dit gezichtsbedrog doet zich ook voor bij de zon en de sterrenbeelden. Het mechanisme hierachter is niet helemaal duidelijk, wel is het zo dat de aan de horizon staande maan eenvoudiger kan worden vergeleken met verafstaande objecten waarvan de grootte bekend is. De afstand tussen de aarde en maan varieert steeds waardoor af en toe een zogeheten supermaan is te zien.

Voor zover ons bekend is nu voor de eerste keer de planeet Nibiru met het blote oog waargenomen naast de zon. Het gebeurde op een ochtend vroeg tijdens de zonsopkomst in de Amerikaanse staat Kansas. Een vrouwelijke beroepsfotografe rijdt in haar auto in westelijke richting en merkt dat achter haar de zon aan het opkomen is.  Dit is hoe zij het gebeurde beschrijft: "Toen de hemel ’s morgens lichter werd reed ik in de richting van het westen en ik merkte dat de zon achter mij op het punt stond op te komen. Ik passeerde Towanda in Kansas en de lucht kleurde een schitterend rode kleur. Ik heb nog nooit zo’n rode lucht gezien.

Sterrenkundigen kregen een onverwachte verrassing toen ze ruim 100 planetaire nevels in de centrale verdikking van de Melkweg onderzochten. De omwentelingsas van nevels die de vorm hebben van een vlinder of een zandloper blijkt evenwijdig te zijn aan het vlak van ons sterrenstelsel. Een planetaire nevel is een uitdijende gasschil in de ruimte die door bepaalde types sterren aan het eind van hun leven wordt geproduceerd. Er wordt een grote hoeveelheid vaak zeer complexe vormen gevonden. Richting het vlak van het Melkwegstelsel worden vooral bipolaire nevels gezien.

Er gaat binnenkort iets groots gebeuren op de zon. Het magnetisch veld van de ster waar de aarde omheen draait keert namelijk binnenkort om. Zonnefysicus Todd Hoeksema van de Stanford-universiteit schat dat we nog drie tot vier maanden hebben voordat de omkering van het magnetisch veld is voltooid. “Deze verandering zal in het hele zonnestelsel merkbaar zijn,” zei hij. De zonnecyclus valt samen met het omkeren van het magnetisch veld gemiddeld elke 11 jaar. De omkering vindt plaats op het hoogtepunt van de zonnecyclus, het zogeheten zonnemaximum.

Astronomen hebben met behulp van het Chandra-observatorium voor het eerst een planeetovergang in röntgenstraling waargenomen. De waarnemingen kunnen ons veel meer vertellen over exoplaneten. Een planeetovergang is een zeer geschikte manier om nieuwe exoplaneten te ontdekken. Wetenschappers turen  bijvoorbeeld met ruimtetelescoop Kepler  naar een ster en kijken of deze altijd even veel licht afgeeft. Als de ster regelmatig gedurende korte tijd minder licht afgeeft, kan dat erop wijzen dat er een planeet om de ster draait. Deze bevindt zich op momenten waarop de ster minder licht afgeeft, tussen de ster en de telescoop in en houdt een deel van het licht tegen.

Website en/of domeinnaam united-lightworkers.be te koop. Meer info

enfrdees